Tänne on helppo tulla ja helppo kotiutua. Virikkeitä on riittävästi ja täällä viihtyy.

- Helppo tulla ja kotiutua. Ihana paikka opiskella. Virosta Helsingin kautta Mikkeliin muuttanut Natalja Miettinen viihtyy uudessa kotikaupungissaan ja on valmis jäämään kaupunkiin pysyvästi.

Miettinen on Viron venäläinen, asunut pitkään Narvassa ja opiskellut juristiksi Tallinnassa. Mikkeliin hän muutti kuutisen vuotta sitten. Tytär Veronika on nyt 2,5-vuotias.

Suomea Natalja on opiskellut ensin kotona, sitten kursseilla, ja tällä hetkellä hän suorittaa merkonomin tutkintoa Etelä-Savon ammattiopistossa – suomeksi.
- Kielitaidolla oli todella iso merkitys kotiutumiselle. Kielen oppiminen antaa varmuutta asioida kaupoissa ja virastoissa.

Ennakkoluuloja ulkomaalaisia kohtaan Natalja ei ole kaupungissa kohdannut. Päinvastoin, pieni perhe on löytänyt sekä suomalaisia että venäläisiä ystäviä. Ulkomaalaista autetaan monin tavoin kotiutumaan.
- Käymme Veronikan kanssa viikoittain Lähemäki-talolla, jonne kokoontuu venäläisiä ja inkeriläisiä perheitä. Vaihdamme kokemuksia ihan tavallisista arjen asioista. Lasten kasvatuksesta tulee puhuttua paljon.

Toinen tärkeä paikka on ollut maahanmuuttajien neuvontapiste Pointti, josta Natalja Miettinen ohjattiin opiskelun pariin.
- Se oli hieno juttu, olen nauttinut opiskelusta tosi paljon. Opiskeluilmapiiri on hyvä, opettajat ovat tottuneet maahanmuuttajiin ja opiskelumotivaatio on korkealla.

Kesällä Natalja suoritti kuukauden työharjoittelun Mikkelin kesäyliopistossa, jossa hän pääsi soveltamaan talvella oppimiaan asioita käytännössä.

Etelä-Savossa Natalja on viihtynyt hyvin. Pienelle perheelle kaupunki on sopivan kokoinen. Virikkeitäkin on riittävästi.
- On kiva, että kaupunki kasvaa ja ulkomaalaisten turistien määräkin lisääntyy. Kun muutin kaupunkiin, venäjää kuuli vain harvoin. Nyt sekä venäläisten matkailijoiden että täällä asuvien venäläisten määrä on kasvanut. Sekin tuo kaupunkiin oman mukavan lisänsä.
- Täällä on hyvä olla. Jos opiskelu- ja työasiat järjestyvät jatkossa yhtä hyvin kuin tähän asti, haluaisin jäädä tänne.